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By Eckart Ehlers - It is surely a daring enterprise to produce and publish a "National Atlas" of any country. it is even more so when it is done for a country that has suffered from more than 30 years of warfare and that is still in the phase of overcoming the consequences of external interferences and internal conflicts. The very fact that ethnicity is still a lingering problem and the cause of unsolved rivalries between different ethnic and ethno-linguistic groups increases the challenges to the production and publication of a "national atlas". And finally: the fact that such a project has been developed and realized by an academic institution outside the country under consideration does not make such an attempt easier. Adding to these unfavourable preconditions are aggravating factors such as the lack of and/or the difficult access to reliable and up-to-date statistical data over longer time periods. Neither demographic developments nor social or economic variabilities can be measured and analysed without sound statistics. And what about the availability of reliable topographic maps, of historical air-photos, of town and city plans - all these prerequisites for critical assessments between then and now and helpful indicators for the directions of change on local, regional and national levels? The list of strategic lacunae could he continued for a great number of aspects …

Von Jörg Stadelbauer – Wissenschaftliche Zusammenarbeit deutscher Geographen mit afghanischen Kollegen hat eine jahrzehntelange Tradition. Auch unter den schwierigen Bedingungen der zurückliegenden Jahre konnte sie erfolgreich fortgesetzt werden. Jüngste Frucht und zugleich ein Höhepunkt einer langfristigen Kooperation ist der jetzt von Andreas Dittmann (Gießen) herausgegebene Nationalatlas Afghanistans. Er präsentiert sich nicht als eine bloße Aneinanderreihung thematischer Karten, sondern jede Karte wird zusätzlich durch einen Text beschrieben und erläutert. Dadurch entsteht ein länderkundliches Kompendium, das neben sachlichen Inhalten auch Forschungstraditionen und Forschungsstand, sicher aber auch Daten- und Forschungslücken aufzeigt. Beteiligte an diesem Großprojekt waren Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler der Universität Kabul, des afghanischen Amtes für Geodäsie und Kartographie und der Universität Gießen.